Pictish Schriftsprache in Schottland entdeckt

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grantown01Auf geschnitzten Steinen wurde eine neue Sprache aus der schottischen Eisenzeit identifiziert.

Diese Inschriften gehören vermutlich zur frühen Pict-Gesellschaft, die von ca. 300 bis 843 n.Chr. lebt, im heutigen Ost- und Nordschottland. Die Picts, was „die Painted Ones“ bedeutet, wurden vom römischen Eumenius 297 n.Chr. benannt und sind dafür bekannt, dass sie wiederholt Invasionen sowohl von Römern als auch von Winkeln abgestoßen haben, wodurch eine klare Nord-Süd-Division der britischen Inseln geschaffen wurde.

Keltische Stämme in Irland, Wales und Schottland sind bekannt für ihre Verwendung von stilisierten Steinen als Zeichen des Eigentums und zur Angabe ihrer Namen. In der Vergangenheit waren etwa zwei Dutzend Pictish Ogham Inschriften im Norden und Nordwesten Schottlands gefunden worden. Oghams, auch Primitive Irish genannt, komponieren ein frühmittelalterliches lexigraphisches Alphabet und die frühesten entdeckten Inschriften stammen aus dem 4. Jahrhundert nach Christus.

Die neue schriftliche Sprache, die in Schottland entdeckt wurde, unterscheidet sich jedoch sehr von den Ogham-Inschriften, wie die Studie, die in den Proceedings of the Royal Society A veröffentlicht wurde, unter der Leitung von Rob Lee, Philip Jonathan und Pauline Ziman enthüllt.

Um die Sprachen zu identifizieren, verwendeten die drei Professoren eine mathematische Methode namens Shannon Entropy. Dieser Prozess untersucht die Reihenfolge, Richtung, Zufälligkeit und andere Merkmale der verschiedenen Gravuren. Die Ergebnisse wurden dann mit englischen Prosafiktionen, chinesischer Prosa und Poesie, ägyptischen monumentalen Texten, Mykenenlisten, König und genealogischer Liste, englischen Texten in Morsecode und Sematogramm heraldic verglichen. Diese Berechnung umfasste auch irische, walisische, nordische, türkische, baskische, finnische, koreanische sowie alte Inschriften der britischen Inseln (lateinisch, angelsächsisch, altnordisch, altirisch und altwalisisch).

Obwohl die Studie zeigt, dass die entdeckten Pictish-Symbole Teil einer lexigraphischen Schrift sind (die Symbole enthalten, die Teile der Sprache darstellen), kamen die Forscher zu dem Schluss, dass die Steine auch semasiographische Symbole darstellen (die keine Sprache darstellen). So enthält der Stein namens Hilton of Cadboll Bilder von Reitern und Hornbläsern neben Jagdhunden.

Das Team, das die Studie durchführte, besaß jedoch nicht genügend Informationen, um eine Entschlüsselung zu erreichen. Wie sie sagen: Um die Frage zu beantworten, ob es sich bei den Symbolen um Wörter oder Silben handelt, und damit ein System definieren, aus dem eine Entschlüsselung eingeleitet werden kann, muss ein vollständiger visueller Katalog der Steine und der Symbole erstellt und die Wirkung der Erweiterung des Symbolsatzes untersucht werden.

In Zukunft wird wahrscheinlich mehr Forschung aus den vorhandenen Erkenntnissen stammen, die zu einer vollständigen Entschlüsselung dieser eisenzeitlichen Sprache führen.