Terminologie simple

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L’activité linguistique est la conversion continue des perceptions et des pensées en paroles. Ces derniers sont utiles non seulement pour partager le premier avec les autres, mais aussi pour mieux les analyser et les mémoriser. Le cerveau humain convertit constamment les concepts en termes.

En effet, nous ne prêtons probablement jamais attention à ce processus constant de création. Quand nous disons: «Je peux penser en plusieurs langues», cela signifie que notre connaissance de chaque langue permet à notre cerveau de convertir des images en mots directement dans cette langue sans passer par un processus de traduction.

Afin de communiquer à une autre personne le même concept que vous avez en tête, vous devez utiliser les termes qui créeront le même concept dans son esprit. C’est le processus de transmission d’une image par le langage: Mon concept (L’image créée dans notre cerveau), Mon mandat (notre expression de cette image en mots), Votre terme, la perception et la compréhension de cette expression qui peut conduire à la création du même concept (image) dans le cerveau de notre personne cible ou de notre groupe.

Mon concept → Mon terme → Votre terme → Votre concept

Quand Mon mandat exprime Mon concept dans une langue différente de la vôtre, entre Mon mandat et Votre terme nous avons la fonction de traduction.

Puisque chaque personne exprime des concepts en mots selon de nombreux critères (connaissances, contexte culturel, environnement géographique, expériences, humeur), Mon mandat et Votre terme ne coïncidez pas nécessairement, même dans la même langue, pour vous permettre de concevoir le même message que je veux vous transmettre. Dans ce cas, entre Mon mandat et Votre terme nous avons la fonction d’interprétation (non pas selon le langage mais selon le sens cognitif).

L’augmentation vertigineuse de la communication nous a fait prendre conscience de la nécessité d’un langage clair et d’adapter la langue utilisée aux différents groupes cibles et en fonction du but et du domaine de la communication. Et si nous convenons que la terminologie est l’outil qui convertit les concepts — le film rapide correspondant au processus cognitif de notre cerveau — en communication orale et écrite, alors nous pouvons conclure qu’en dehors de la terminologie scientifique et juridique très précise, si possible normative, nous avons également besoin d’une terminologie claire.

Une terminologie qui rend notre communication compréhensible pour l’autre partie. Une terminologie adaptée à la situation, aux conditions, aux objectifs, aux groupes cibles. Dans la finance, le marketing et l’image de marque, une terminologie orientée client, basée sur l’analyse des sentiments, et qui rend le produit attrayant. Dans le journalisme et la diffusion, une terminologie actuelle, flexible, métaphorique, provocatrice, et qui rend la communication intéressante pour le public, le spectateur ou le lecteur. Dans le secteur de la santé, la terminologie est essentielle à la capacité d’un médecin, d’un chimiste ou d’une infirmière à expliquer au patient ce qu’il faut faire de manière claire et sans ambiguïté. Pour faire respecter la loi (que tout citoyen est tenu de connaître), toutes les parties à un différend doivent la comprendre. Et toutes ces terminologies simples doivent être proposées dans les outils respectifs — glossaires, bases de données, extractions pour les outils CAT ou MT — à la fois monolingues et multilingues.

Pour respecter ces besoins en relation avec les normes de terminologie scientifique et juridique, un outil terminologique complet devrait utiliser des ontologies, des étiquettes et des entrées complexes contenant des termes multiples pour le même concept correspondant aux différentes couches, situations et public cible, comme l’événement terminologique. La recherche terminologique simple et le référencement obéissent aux mêmes règles et répondent aux mêmes normes de qualité que la terminologie scientifique ou juridique. Les termes terminologiques simples ne sont pas des termes de deuxième catégorie. Ils pourraient même être plus difficiles à traiter que les termes trouvés dans les actes juridiques ou les sources scientifiques.

Ce sont les réflexions qui m’ont conduit à lancer le projet «Terminologie sans frontières». Le projet implique l’Union européenne (TermCoord pour gérer le projet, les terminologues des différentes institutions de l’UE et les communautés linguistiques travaillant sur des projets dans les domaines concernés, les agences de l’UE concernées et le Centre de traduction coordonnant leur travail terminologique), ainsi que les agences respectives des Nations unies, plusieurs départements universitaires spécialisés dans la terminologie et les organisations de la société civile.

La terminologie produite par cette vaste collaboration alimentera certainement la base de données de l’UE IATE. Mais c’est le premier projet de terminologie européenne qui s’adresse non seulement aux traducteurs et aux interprètes des institutions, mais aussi aux citoyens, qui sont les véritables sponsors et clients de la plus grande machine linguistique humaine qui produit la terminologie en 24 langues dans plus de 100 domaines de la vie quotidienne.


Écrit par Rodolfo Maslias, Chef de l’unité de coordination terminologique.

Édité par Cosimo PalmaStagiaire en communication à l’unité de coordination terminologique du Parlement européen (Luxembourg), et Anabel Mota, Visiteur d’étude en communication à l’unité de coordination terminologique du Parlement européen (Luxembourg).